可愛的拇指琴(Thumb Piano)

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拇指琴(Thumb Piano)也有人稱它為手指琴或卡林巴(kalimba),亦有好多種唔不同嘅名稱,例如KalimbaKarimbaMbiraMbira Dzavadzimu Mbira Nyunga Nyunga - 這些名稱有時具有特定意思,有時則可替換使用。

拇指琴外形可愛、結構簡單、細小方便攜帶,它原本是非洲部族的傳統樂器,利用椰子殼或木盒上加上鐵片震動發聲,外表看似簡單,但聲音卻十分迷人,非洲部族更相信由這種樂器所演奏出來的音樂不僅能夠趕走病人身上的邪氣,還能起到祈雨的作用。

拇指琴不但非常容易上手,彈奏方法既豐富多元又有趣,捧在手中,用雙手撥動琴鍵就可以演奏出獨有的聲音!拇指琴主要用來伴唱或合奏,演奏的時候,要兩手拿著琴體,然後用兩只大拇指彈奏,當拇指按下再放開時,鋼片便會振動而發出聲音了。 拇指琴體積小,易於攜帶,當日落黃昏之時,人們會圍成一圈,用它來作歌唱或講故事伴奏,有些旅人在長途遊歷時,也會攜帶它在沿途消遣時間。除此之外,拇指琴的特點就是便於攜帶,聲音空靈清澈,類似於音樂盒的聲音,但就更通透。

 

拇指琴的歷史

 

提到拇指琴,就不得不提拇指琴的改良發明者 - Hugh Tracey。他是一名英國籍的音樂愛好者,他在二十世紀走訪、旅行到了非洲。在旅程中,他接觸到了許多傳統的非洲音樂,非洲傳統音樂的獨特及美麗讓他深深著迷。在他5年的非洲歷程中,他特別喜歡一種後來被稱為叫做「拇指鋼琴」的樂器,這就是現在拇指琴的前身,這些拇指鋼琴有許多不同的外型、調性、演奏風格和名字,每個區域對他們的稱呼以及演奏方法都不一樣。在了解這種樂器後,Tracey決定自己製造這種樂器,並且決定使用"Kalimba"這個名字,一個他認為能廣泛在西方流傳的名字。

 

拇指琴的構造

 

拇指琴的發聲體部份就是上面一根根長短不一的彈性金屬條,下面則用木或葫蘆瓜作為共鳴箱。以往,這些金屬條的原料只是在礦石中熔化出來的金屬,現在則採用質素較高的鋼製造。拇指琴箱亦有很多不同的形狀,鋼條的數目也不一定。

 

 

 

拇指琴的音調安排

 

一開始發明拇指琴的Tracey博士在研究了數十種傳統的非洲拇指琴的音調佈局後,發現了一個規律,使用了一個有規律的左右排列法來增加音階的音樂性,這樣的規律組成了彈奏拇指琴的基礎。交替的音符排列,並且使用西方全音階調音(“Do Re Mi Fa So La Ti Do”),讓大家能更輕鬆地演奏,就誕生了嶄新的現代拇指琴。

 

 

 

如何選擇

 

關於木材

原來傳統多會用紫檀木(Rosewood)比較多,但現代,可能因為生產材料的限制,使用相思木(Acacia) 和桃花心木(Mahogany)更多,其他木材如紅檀和金絲楠木很少數。相思木(Acacia)木材比較沉重,做出來的琴音量偏高,但是延音很長;桃花心木(Mahogany)木材則較輕,所以琴的音量則大及沉厚。不同的品牌之間是會有區別,所以木材並不是聲音的唯一決定因素。對於琴鍵的影響,當然工藝也非常重要。另外對於聲音的喜好,每個人也是不一樣,有條件的話可以試看不同拇指琴聲音給及外型的分別,再揀選自己喜好。

 

 

10  or 17

目前市面上見得最多的就是10音和17音的拇指琴了,除此之外還有15鍵的G調,不過還是推薦17音的琴。因為針對初學者來說,需求必定是有學習嘅地方及可以玩樂嘅享受。10音?因為音域窄的原因,所以玩10音實在很少,樂譜少,交流的人更少。17音就截然不同,大家基本上都是17音的,所以樂譜很多,交流的群體亦很多,在各方面都有互動交流嘅空間。

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